A importância do sono para o crescimento

O sono é um processo fisiológico ativo e dinâmico, de grande impacto em vários aspectos da saúde, das funções corporais e do desenvolvimento.

Durante os primeiros anos de vida, ocorre um grande número de mudanças no crescimento e desenvolvimento neuromotor do bebê. Hoje, vamos entender a importância do sono durante esse processo. Como ele pode influenciá-lo para melhor?

A importância do sono para crescer bem

O crescimento é um processo complexo que sofre influência de vários hormônios e neurotransmissores, os quais modulam diversos eventos biológicos nos tecidos do corpo (cérebro, órgãos, sangue, músculos e ossos).

Um dos principais protagonistas nesse processo é o hormônio de crescimento. Vários fatores como nutrição, estresse e exercício têm grande influência não só na secreção desse hormônio, mas também na capacidade dos tecidos de responder ao seu estímulo.

Na infância, pode-se dizer que o sono também desempenha um importante papel nessa modulação. Apesar do hormônio de crescimento ser produzido durante todo o dia, à noite sua produção se eleva durante o sono profundo.

Entendendo o ciclo do sono

Compreender o que acontece durante o sono do seu filho também significa compreender o ciclo do sono como um todo. Ele consiste em duas fases recorrentes: REM (Rapid Eye Movement, ou movimento ocular rápido) e NREM (Non Rapid Eye Movement, ou movimento ocular não-rápido). Ambas as fases são importantes para diferentes funções em nossos corpos.

NREM

O sono NREM normalmente ocupa 75–80% do sono total de uma noite. Em termos de importância do sono, seu papel é essencial para a saúde da criança. Afinal, ele permite:

REM

O sono REM geralmente ocupa de 20 a 25% do sono. É nele que ocorrem os sonhos, essenciais para nossas mentes processarem e consolidarem as emoções, lembranças e estresse. Também é vital para a absorção de informações, estimulando as regiões do cérebro utilizadas para aprendizagem e desenvolvimento de novas habilidades.

Se os ciclos REM e NREM forem interrompidos várias vezes durante a noite, a criança perde uma série de processos vitais para o corpo, podendo afetar sua saúde e bem-estar (tanto no dia seguinte quanto a longo prazo).

Então, de quantas horas de sono seu filho precisa?

É importante frisar que algumas crianças necessitam menos horas de sono por dia – nesses casos, segue-se um padrão individual, que deve ser respeitado.

Dormir bem também é uma obrigação!

Percebe-se a importância do sono quando se entende que, sem ele, vários distúrbios podem ocorrer. São alguns exemplos:

Além da menor produção de fatores de crescimento, outros hormônios sofrem influência negativa pelo déficit de sono. Isso pode provocar alterações no apetite e também na forma de se metabolizar os alimentos, possibilitando um fenômeno chamado “resistência à insulina” (intimamente relacionado ao diabetes tipo 2).

Como fazer seu filho dormir melhor?

Alguns sinais podem indicar que a criança não está dormindo adequadamente, como:

Abaixo, estão algumas dicas para tentar melhorar o padrão de sono das crianças:

Por fim, lembre-se:

mantenha sempre o acompanhamento pediátrico, de modo a identificar fatores causantes e agravantes da privação de sono, assim como as consequências nos órgãos e sistemas, especialmente no crescimento e desenvolvimento da criança!

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Até a próxima!

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